Đã xuất bản: Tháng 5 20, 2020

Tác động của COVID-19 đối với ngân sách nhà nước có nghĩa là Thống đốc Brown và các nhà lập pháp tiểu bang sẽ phải đưa ra những lựa chọn khó khăn. Họ nên chọn ưu tiên các gia đình lao động và những người bị ảnh hưởng nặng nề nhất bởi suy thoái kinh tế.

Bởi Melissa Unger, Giám đốc điều hành của SEIU 503

Các nhà kinh tế nhà nước đã công bố dự báo doanh thu có thể vào thứ Tư, xác nhận những gì chúng ta đã biết: Oregon phải hành động nhanh chóng để bảo vệ các dịch vụ mà cộng đồng của chúng ta cần khi chúng ta phục hồi từ COVID-19.

Trong hai tháng qua, gần 400,000 người dân Oregon đã nộp đơn xin thất nghiệp, yêu cầu SNAP tăng 400% và chi phí y tế công cộng đang tăng lên. Vì vậy, nhiều bạn bè và thành viên gia đình của chúng tôi - đặc biệt là các gia đình có thu nhập thấp, phụ nữ, người da màu và người nhập cư - đã tìm đến các dịch vụ của nhà nước để cứu cánh trong những thời điểm khó khăn này. Điều tồi tệ nhất chúng ta có thể làm ngay bây giờ là cắt đứt những sinh mệnh này.

Trong báo cáo của mình, các nhà kinh tế của Bang dự đoán thiếu hụt 2.7 tỷ đô la trong ngân sách hiện tại (2019-2021), có nghĩa là Nhà nước sẽ phải thực hiện các bước để cân bằng ngân sách. Làm thế nào chúng ta làm như vậy là một sự lựa chọn. Oregon mà tôi biết sẽ vượt qua thách thức và bảo vệ các gia đình khỏi những vết cắt thảm khốc.

Hãy hành động! Nhu cầu rằng các gia đình làm việc và các dịch vụ công cộng được ưu tiên.

Có ba điều chúng ta có thể làm ngay sẽ giúp ích.

  1. Sử dụng mỗi đô la liên bang có sẵn. Tuần này, Thượng viện Hoa Kỳ đang xem xét Đạo luật HEROES, sẽ cung cấp hỗ trợ bổ sung cho chính quyền tiểu bang và địa phương. Đây là luật phải thông qua. Thống đốc, các nhà lập pháp tiểu bang, phái đoàn quốc hội của chúng tôi và các nhóm vận động phải làm mọi thứ trong khả năng của mình để thúc đẩy việc thông qua. Ngay cả khi không có Đạo luật HEROES, Oregon vẫn nên sử dụng các quỹ liên bang từ Đạo luật CARES và Đạo luật Phản ứng coronavirus đầu tiên của gia đình để bảo vệ nhân viên tuyến đầu và các dịch vụ chúng tôi cung cấp. Các quỹ này nên được sử dụng để hỗ trợ các cơ quan thực hiện công việc phản hồi COVID-19 hoặc bù đắp tổn thất doanh thu khi có thể.
  2. Decouple từ cắt giảm thuế liên bang. Đạo luật CARES cắt giảm thuế cho các cá nhân và tập đoàn giàu có ước tính khoảng 135 tỷ đô la. Bởi vì các khoản thuế của tiểu bang Oregon được kết hợp với thuế của Liên bang với thuế liên bang, những khoản cắt giảm này sẽ có tác động đến ngân sách của Oregon. Giảm thuế cho những người cần ít nhất bằng chi phí dịch vụ công cộng không phù hợp với giá trị của Oregon. Cơ quan lập pháp cần xem xét các tác động của việc tách mã số thuế của chúng tôi khỏi luật thuế liên bang.
  3. Chiến lược sử dụng Quỹ dự trữ. Oregon bước vào cuộc khủng hoảng này trên nền tảng tài chính vững chắc, với số dư cuối kỳ lành mạnh ($ 1.15B) và quỹ dự trữ lành mạnh ($ 1.5B). Đến nỗi vào tháng Tư, Phân tích của Moody đã đánh giá Oregon là một trong những tiểu bang được chuẩn bị tốt nhất để vượt qua suy thoái. Với sự thiếu hụt ước tính 4 tỷ đô la trong hai năm 2021-23, chúng ta cần phải thận trọng khi sử dụng một số dự trữ ngay bây giờ và tiết kiệm chúng cho tương lai để bù đắp cho những cắt giảm trong tương lai.

Các dịch vụ công cộng và nhân viên chăm sóc dài hạn của chúng tôi đang ở tuyến đầu của cuộc chiến chống lại COVID-19. Cho dù chúng ta là cung cấp bữa ăn miễn phí cho trẻ em người dựa vào bữa trưa ở trường, chăm sóc người trong viện dưỡng lão or chăm sóc tại nhà, chế biến yêu cầu hỗ trợ thực phẩm, hoặc là giúp mọi người nộp đơn xin trợ cấp thất nghiệp, Thành viên SEIU 503 là một trong những anh hùng của đại dịch.

Sự phục hồi phản ánh các giá trị của Oregon sẽ bảo vệ các dịch vụ cũng như những người cung cấp chúng. Việc sa thải và cắt giảm ngân sách trong khu vực công sẽ khiến chúng ta chìm sâu hơn vào suy thoái, buộc nhiều người phải nhận trợ giúp công cộng đồng thời giảm khả năng cung cấp hỗ trợ đó.

Chúng ta phải học hỏi từ những sai lầm chúng ta đã gây ra trong năm 2008, khi các biện pháp thắt lưng buộc bụng ở cấp tiểu bang làm suy thoái kinh tế. Một kế hoạch phục hồi phản ánh các giá trị của Oregon sẽ hỗ trợ người dân Oregon bằng cách bảo vệ các dịch vụ mà họ dựa vào.