Xuất bản: Tháng 9 13, 2020

Thế giới của chúng ta đang thay đổi. Các dịch vụ như y tế công cộng và cứu hỏa là không thể thiếu. Chúng ta có cơ sở hạ tầng cần thiết để tồn tại trong cuộc khủng hoảng tiếp theo không?

Tháng Chín 14, 2020 

Vào tháng 2020 năm XNUMX, coronavirus quét qua Oregon, dẫn đến một cuộc khủng hoảng sức khỏe cộng đồng và suy thoái kinh tế chưa từng có. Hàng trăm nghìn người Oregon đã chuyển sang trợ cấp thất nghiệp, hỗ trợ lương thực (SNAP) và Chương trình Y tế Oregon để được hỗ trợ. Người cao niên và người khuyết tật dựa vào các chương trình hỗ trợ tại nhà do Medicaid tài trợ trong khi các gia đình trẻ được nhắc nhở rằng trường công là không thể thiếu. 

Tuần này, các đám cháy rừng đang tàn phá các cộng đồng trên khắp Tiểu bang. Những người ứng cứu đầu tiên đang mạo hiểm tính mạng của họ để bảo vệ chúng tôi và các hệ thống liên lạc khẩn cấp đang cảnh báo mọi người về nguy hiểm sắp xảy ra. Con đường trở lại của chúng tôi sẽ đòi hỏi một khoản đầu tư công lớn vào cơ sở hạ tầng và con người. 

Khi khủng hoảng sau khủng hoảng xảy ra, mọi người đang tìm đến các dịch vụ công để giữ an toàn cho bản thân, gia đình và cộng đồng của họ. Giữa lúc này, chúng tôi đang đối mặt với tình trạng thâm hụt ngân sách nghiêm trọng có thể buộc Nhà nước phải cắt giảm các dịch vụ này và kéo dài thời gian chịu đựng của chúng tôi. 

Năm tới, Cơ quan Lập pháp Tiểu bang sẽ phải đối mặt với khoản thiếu hụt ngân sách 4 tỷ đô la. Các nhà lập pháp sẽ cần phải tăng doanh thu hoặc cắt giảm - hoặc nhiều khả năng là làm cả hai - để cân bằng ngân sách. Nhiều thập kỷ không đầu tư vào cơ sở hạ tầng công cộng đã khiến các dịch vụ của Nhà nước cực kỳ dễ bị thiếu hụt. Rất ít chương trình được tài trợ đầy đủ, nhiều dịch vụ không thể tiếp cận được đối với các gia đình lao động, những người có thu nhập cao hơn mức thử nghiệm phương tiện, lương của nhân viên công tụt hậu so với khu vực tư nhân và nhiều hệ thống kế thừa đang rất cần được nâng cấp. 

Sự thật khó là việc cắt giảm ở bất cứ đâu sẽ làm tổn thương người dân và làm chậm quá trình phục hồi kinh tế của chúng ta. Thiếu gói cứu trợ từ Chính phủ Liên bang, chúng tôi không thể làm gì nhiều để tránh điều đó. 

Chúng tôi biết từ năm 2008 rằng cắt giảm ngân sách của chính quyền tiểu bang và địa phương kéo dài suy thoái. Sa thải và cắt giảm lương trong khu vực công đồng nghĩa với việc nhiều người mất việc hơn và ít người có đô la hơn để chi tiêu tại các doanh nghiệp địa phương. Tương tự như vậy, việc cắt giảm các mức dịch vụ làm kéo giãn ngân sách gia đình và đẩy nhiều người vào tình trạng nghèo đói nghiêm trọng. Việc ngừng nâng cấp và giảm lực lượng lao động trong khu vực công sẽ khiến chúng ta ít chuẩn bị hơn trong lần khủng hoảng xảy ra tiếp theo. 

Các chuyên gia trong khoa học môi trường đồng ý rằng đại dịch, Cháy rừng và các hiện tượng thời tiết cực đoan khác sẽ ngày càng phổ biến và dữ dội trong những năm tới. Năm 2020 có thể không phải là một bất thường, mà là một điềm báo của tương lai. Và nếu đúng như vậy, chúng ta cần phải suy nghĩ lại một cách triệt để về hệ thống mà chúng ta chuyển sang khi những cuộc khủng hoảng này xảy ra. 

Chúng tôi có thể chọn xây dựng một cơ sở hạ tầng y tế công cộng sẵn sàng cho COVID-19 tiếp theo. Chúng ta có thể chọn xây dựng hệ thống quản lý rừng và ứng phó đầu tiên sẵn sàng cho mùa cháy rừng tiếp theo. Chúng ta có thể chọn xây dựng một mạng lưới an toàn xã hội để không bị phá vỡ khi mọi người cần nó nhất. Bất cứ ai nói với bạn những điều này là không thể, đều thiếu sự sáng tạo và tầm nhìn mà chúng ta cần trong thời điểm này. 

Năm 2020 đã là đau thương cho rất nhiều người ở Oregon và trên khắp đất nước. Chúng tôi sẽ làm tốt hơn trong việc này. Đó là những gì con người làm. Nhưng làm như vậy sẽ đòi hỏi sự thay đổi lớn về trọng tâm, nguồn lực và chuyên môn vào các dịch vụ công quan trọng và được đánh giá thấp của chúng ta.